Pohjois-Karjalan museon historiaa

Pohjois-Karjalan museo perustettiin kolme viikkoa myöhemmin kuin Suomen valtio. Museon perustamista ajoivat Pohjois-Karjalan historiallinen yhdistys ja Helsingin yliopiston Karjalainen Osakunta. Joensuun kaupunginvaltuusto hyväksyi museon säännöt 28.12.1917.

Museon tarpeellisuutta perusteeltiin näin: "Samalla kun se [museo] tarjoaa paikkakuntalaisille huvittavan tilaisuuden perehtyä entisajan oloihin, samalla se kohottaa keskuksen asemaa koko seutukunnan, vieläpä ulommaistenkin matkustajain silmissä."

Museon näyttelytila avattiin vuonna 1920 Joensuun kaupungintalon ylimmässä kerroksessa. Sunnutai-iltapäivisin yleisölle aukiolevaa museota hoiti sivutoiminen museonhoitaja. Nämä näyttelytilat suljettiin vuonna 1949, kun kaupungintalolla sijainnut kirjasto tarvitsi lisää tiloja omaan toimintaansa.

Seuraavan kerran museoesineistöä pääsi ihailemaan lokakuussa 1955, kun näyttelyt avattiin uudella Karjalantalolla Ilosaaressa.

Valtakunnallisen ja kansainvälisen kehityksen mukana Joensuu ja valtio ryhtyivät tukemaan kulttuurilaitoksia 1970-luvun loppupuolella. Vuonna 1980 Pohjois-Karjalan museo nimitettiin maakuntamuseoksi ja museoon perustettiin kaksi uutta amanuenssin virkaa. Museon toiminta virkistyi huomattavasti. Karjalantalon näyttelyhalliin raivattiin tilaa vaihtuville näyttelyille ja kävijämäärät kasvoivat merkittävästi. 

Kaupunki osti vuonna 1997 osakkeita maakuntapankin, nykyisen Carelicumin, kiinteistöstä Koskikadulta. EU-tukien avulla tilat remontoitiin, ja rakennettiin maan parhaimmistoon kuuluvat perusnäyttelyt. Vuonna 2010 Carelcumia ja näyttelyitä tuoreistettiin ja nykyasussaan Carelicumn avatiin yleisölle vuoden 2011 alussa.

Museo jatkaa sata vuotta sitten viitoitelulla teillä. Pohjois-Karjalan museo esittelee ja tallentaa Pohjois-Karjalan maakunnan alueen kulttuurihistoriaa. Lisäksi museon vastuualueeseen kuuluu Laatokan Karjalan kansankulttuuri 1900-luvun alkuvuosikymmenille saakka. Näyttelyihin tutustuu vuosittain huomattava määrä paikallisia asukkaista sekä matkaijioita.